永怀恩师大悲机构创办人释法坤

为纪念大悲佛教中心开幕盛典, 缅怀略述恩师法坤上人的创办经过及其住世度生之因缘。

恩师生于公元1927年,俗名潘善桥,原籍中国广东番禺朱村,幼年受广东内乱纷争之忧患,九岁时随母周秀琼居士南来狮城定居。

初时,母周氏在牛车水区悬壶济世,当时颇负盛名。1938年母购置地段在鸟桥区(即今马里士他路)惹兰甘马挽七号,创建儒释道之道场--观音楼(即大悲院原初地),发扬观音菩萨的慈悲法门。

1945年战事结束,时师己十八岁,母于小坡水仙门区开设一间杂货铺交她管理,因母患重病,师返观音楼照料。

服侍母病期间,师忽悟人生无常,出家因缘成熟,发愿坚守观音楼,皈依慧经大师、慧僧长老。遂发心礼尼众长老昌熙法师为剃度师,肩负如来家业。翌年年中慈母病逝,为继亡母的遗愿,积极多方参学,受演培长老及续明长老之鼓励并协助,展开重建观音楼,易名大悲院为三宝道场。

1966年完具于光明山普觉禅寺之律仪学会,受比丘尼戒。1967年仲春望日,大悲院重建落成举行三昼夜法会,从此道场兴旺,化众无量

1975年购得院后毗连之地,发动筹建大悲安老院,收容无孤之女众老人,安度晚年,成为我国第一所佛教女众安老院。

1985年成立大悲基金,成为我国合法慈善团体之单位。1989年偶遇良机构得广惠肇属下之广福学校校舍,创立大悲佛教中心,开办托儿所,佛学班及益智活动,吸引青少年的参与培育佛教栋梁之材。

大悲佛教中心之八年运作,因屋宇陈旧,雨天漏水,地方亦不敷应用。师于1998年策划重建,展开筹募钜资,举办多次义卖会、千人斋宴及义标会等。2000年初终於竣工启用,以全新现代化的设备,开办中英文各级佛学课程、电脑、心珠算、歌唱、禅修解压、佛化婚礼、提供网络资讯及佛教资料阅览室等,接受各方专题讲座,积极发展佛教教育、文化、慈善三大要项。

恩师多年对佛教及社会福利的贡献,是众所皆知,在1989及97年先后荣膺我国总统颁赐公共服务奖章PBM及公共服务星章BBM之勋衔,多届受委新加坡佛教总会及新加坡佛教施诊所副主席之职。

2001年冬季,朝礼香港大屿山宝莲禅寺,拜访丈慧大和尚座下,承传曹洞宗派法嗣。

原定2002年9月8日大悲佛教中心举行开幕预备工作,恩师因法务繁重,度化因缘己满,于8月26日(农历壬年七月十八日)清晨在睡眠中竟安祥示寂。惊闻噩耗,教内师友同道,护法信众,社区基层等莫不感到悲痛惋惜,同申哀悼。

今恩师己示寂,遗下住世时的崇榜样,教导万事以“忍”为尚,忍尽必得“道”,以德报怨,从而发扬慈、悲、喜、舍的精神,匡扶贫病弱智,响应国家之慈善活动,凡有所求,绝不拒于门外,办事鞠躬尽瘁,毕生献身国家与佛教,永垂不朽。惟望恩师早日,乘愿再来,延续佛陀的使命,度化群伦,离苦得乐,共证菩提。